Arrivée au Japon, début du chemin des 88 temples

Arrivée au port de Kobé, je prends le bus vers Tokushima, puis le train vers Itano. En arrivant au logement que j’avais réservé par Airbnb, voici ce que je peux lire :

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Sympa non ? Le propriétaire est professeur d’anglais et le soir j’assiste aux discussions avec les adolescents : ils posent des questions en anglais et j’essaie de répondre en japonais, ou vice-versa.

Le lendemain, je finis de planifier les étapes de mon itinéraire avec l’aide du livre 88 Route Guide, d’alléger mon sac, et de faire un tour de chauffe en allant vers les 3 premiers temples (10km) qui se trouvent dans la périphérie d’Itano. J’y achète le « crédential » : un carnet de 88 feuilles et un papier buvard (!!!). Sur chaque feuille seront apposés les 3 tampons de chaque temple visité ainsi qu’une calligraphie, faite devant vous, au pinceau et à l’encre de Chine (d’ou le papier buvard…). Un trés beau livre qui va se  construire au fil des jours.

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Le mercredi 5 avril :

Première et petite étape de 14 km pour aller du temple 3 au temple 7. Le chemin emprunte d’étroites routes et traverse des villages aux maisons de bois et leur jardin de bonsaïs. Dans la campagne, on prépare les rizières, on découvre les serres et les arbres fruitiers.

Sur le chemin, les panneaux à suivre sont ainsi :

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Partout les arbres sont en fleurs, un régal pour les yeux (hanami en japonais).

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Des groupes de japonais, bien sûr, dont beaucoup viennent en bus. Ils sont habillés en blanc, porte un chapeau de paille et un bâton de marche (dont je n’ai pas  compris l’utilité dans le bus…). Arrivés dans le temple, ils pratiquent une série de rituels bouddhistes : courbette, lavage des mains, récitations de textes, encens, écriture d’intentions..

Je passe la nuit dans l’hébergement du temple 7 (assez cher) où je fais la connaissance de 3 français qui font ce chemin dans son intégralité, soit 1200 km en 2 mois.